Benjamin Dubois de Montmarin, fabuleux négociant

Quand :
19 octobre 2020 @ 14:00 – 17:00 Europe/Paris Fuseau horaire
2020-10-19T14:00:00+02:00
2020-10-19T17:00:00+02:00
Où :
Auditorium de la CCI
4 Ave Louis Martin St-Malo

par M. René COLAS

[chassemaree.com coll. part.]
Né en 1749 à Saint-Servan, Benjamin Dubois est le fils du négociant et armateur Claude Dubois dit le jeune. Il fait fortune en armant huit corsaires pendant la guerre d’Amérique. Jaugeant 466 tonneaux, son Bougainville est par sa taille le deuxième navire de la flotte malouine des années 1778-1782.
Achetant en 1783 le domaine du Montmarin bordant la rive gauche de la Rance, en Pleurtuit, il en fait en quelques années un port privé et un chantier de construction navale organisé comme un arsenal. Il y arme avec succès à la pêche à Terre-Neuve, au cabotage, et au commerce avec les Mascareignes, et y construit plusieurs bâtiments pour la Marine royale. En 1788, soignant ses relations à la Cour, il est l’un des deux derniers négociants anoblis avant la chute de l’Ancien Régime. En 1789, il obtient la concession de la ligne française de paquebots à voiles pour l’Amérique.
Lorsque les désordres de la Révolution entravent le commerce maritime, il lui devient cependant difficile de rembourser les dettes contractées pour construire son chantier et embellir sa demeure. En 1792, habile négociant, il réussit alors à vendre ses installations à l’Etat pour en faire un « port national ». L’année suivante, que ce soit comme il l’affirme sur dénonciation malveillante, ou plus probablement pour cause d’insuffisance de zèle républicain ou de richesses excessive, il est arrêté et emmené dans les geôles parisiennes. Libéré le 9 fructidor an II, un mois après la chute de Robespierre, c’est un homme affaibli par huit mois de détention qui revient au Montmarin. Après avoir constaté que l’Etat renonçait finalement à l’achat de son port, et essuyé des déboires avec ses derniers armements corsaires, il y décède en 1799, à l’âge de 49 ans.
Sachant se mettre en valeur tout en flattant ses interlocuteurs, Benjamin Dubois a inspiré à ses contemporains quelques textes qui le dépeignent sous un jour fabuleux. Madame de Genlis le présente ainsi dans ses mémoires comme un « homme singulier » dont le port privé est « en petit exactement semblable à celui de Brest » et le domaine du Montmarin « une espèce de république fondée et gouvernée par lui » ; Pierre Forfait lui consacre un article de l’Encyclopédie Méthodique Marine, et la rédaction de ses lettres de noblesses est particulièrement flatteuse.
Même si la recherche de la vérité historique le dépouille de quelques embellissements excessifs, il reste un personnage exceptionnel dont l’étonnante carrière mérite d’être contée.

One comment on “Benjamin Dubois de Montmarin, fabuleux négociant”

  1. Xavier de Mont-Marin dit :

    Bonjour
    Je suis très intéressé par cette conférence , étant descendant direct de Benjamin Dubois de Mont-Marin. J’habite à Saint-Malo depuis 4 ans (en retraite) Je suis par ailleurs membre de l’ADCC) .

    J’aimerais bien , à cette occasion, poser des questions à René COLAS , notamment

    – La fin de vie de Benjamin, car nous avons peu de choses sur cette période, après son arrestation et sa captivité. On sait qu’il s’était remarié. Mais il est décédé jeune en 1799 c’est à dire à tout juste 50 ans . (j’ai retrouvé l’acte de décès à Pleurtuit ..) Quelles sont les circonstances de sa mort ? On est pas certain de son inhumation car la tombe a été achetée par son petit fils Alexandre après le transfert de l’ancien cimetière de Pleurtuit vers le nouveau ..

    – une question plus « large », sur le « bien fondé » de la création du port au Montmarin . Certes le chantier naval et le port ont permis à des familles de travailler et cet immense travail a -sans doute- décidé Louis XVI à l’anoblir, mais cette « entreprise » n’était-elle pas trop importante , autrement dit était-elle vouée à l’échec même si la révolution n’était pas survenue et si Benjamin n’avait pas été emprisonné ?

    – les différentes sources des travaux de René Colas?

    Et bien d’autres questions en y réfléchissant d’ici là ! !

    Très grand Merci d’avance à la SHAASM et à René Colas pour cette conférence

    Xavier DM

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *